Profiel

Joop Zoetemelk

Joop Zoetemelk

Hendrik Gerardus Joseph (Joop) Zoetemelk (Den Haag, 3 december 1946) geldt als één van de beste Nederlandse ronderenners ooit. Hij won in 1979 de Ronde van Spanje, in 1980 de Ronde van Frankrijk en werd in 1985 wereldkampioen op de sportief gezien hoge leeftijd van 38 jaar. Hij was met 38 jaar en 9 maanden de oudste wereldkampioen wielrennen ooit. Zoetemelk woont al decennialang in Frankrijk, waar hij eigenaar is van een hotel/restaurant.

Voordat hij in 1970 beroepsrenner werd, behaalde Zoetemelk een paar belangrijke overwinningen als amateur: goud op de Olympische Spelen in 1968 als een van de renners van de 100 km ploegentijdrit, en de eindzege in de Tour de l'Avenir (1969). In 1971 won hij het bergklassement in de Vuelta. Tijdens de Midi-Libre in 1974 kwam hij zwaar ten val. Er werd toen voor zijn carrière gevreesd, maar in 1975 kwam hij sterk terug.

Hij werd zowel in de ronde van Frankrijk van 1977 als van 1979 positief bevonden op het gebruik van doping. Hij kreeg in beide gevallen een tijdstraf toegewezen. In de Ronde van Frankrijk van 1983 werd hij opnieuw positief bevonden. Zoetemelk vocht deze laatste beslissing aan bij de rechter. Het proces duurde enkele jaren en hierin bleek dat het dopingonderzoek niet sluitend was geweest en er geen schuldige kon worden aangewezen.

Zoetemelk nam 16 maal deel aan de Ronde van Frankrijk, reed hem altijd uit (een recordaantal) en behaalde meestal een plek bij de eerste tien: achtste, vijfde, vierde (3 x), tweede (6 x) en eerste (1 x) in 1980. Aan zijn zes tweede plaatsen in de Ronde van Frankrijk hield Zoetemelk de bijnaam "eeuwige tweede" over. Hij won overigens in 1973 de witte trui in de Tour de France, toen nog gekoppeld aan het combinatieklassement.

Na Jan Janssen (1968) was hij de tweede Nederlandse Tourwinnaar. Zoetemelk beschikte in 1980 over alle kwaliteiten die een Tourwinnaar nodig heeft: sterk zijn in tijdritten en in de bergetappes, en een goede ploeg (de ploeg-Post). Zijn kans kwam echter pas toen de grote favoriet voor de eindoverwinning Bernard Hinault wegens knieproblemen de strijd moest staken. Zoetemelk won vervolgens onbedreigd. In 1982 werd hij wederom tweede; in 1983 leek hij op weg naar een nieuwe zege, toen een positieve dopingtest hem mentaal uitschakelde. Later kreeg hij eerherstel.

Tijdens het Gala ter gelegenheid van het 75-jarig bestaan van de KNWU werd Zoetemelk verkozen tot beste Nederlandse renner aller tijden. Op dinsdag 31 mei 2005 onthulde hij in Rijpwetering, de plaats waar hij opgroeide, een standbeeld ter ere van zijn wielerprestaties.

Zijn vrouw Françoise Duchaussoy overleed in 2008. Zoetemelk leeft momenteel in Frankrijk samen met Dany Pouille. Op 29 november 2011 werd het boek "Joop Zoetemelk, een open boek" gepresenteerd. Daarin is naast zijn wielerleven ook veel te lezen over zijn privéleven, waaronder zijn scheve verhoudingen met zijn schoonfamilie, de familie van zijn overleden echtgenote. Op die dag ontving hij ook de Peter Post Carrièreprijs.

Belangrijkste prestaties

Nederlands kampioenschap op de weg (1971, 1973)
Parijs-Nice (1974, 1975, 1979)
Waalse Pijl (1976)
Ronde van Nederland (1975)
Parijs-Tours (1977, 1979)
Ronde van Spanje (1979)
Ronde van Frankrijk (1980)
Tirreno-Adriatico (1985)
Wereldkampioenschap op de weg (1985)
Amstel Gold Race (1987)

Beelden

Er zijn nog geen beelden voor deze sporter geplaatst.